Les Cantharides

Il s'agit de la principale famille d'un ensemble de Coléoptères connus sous le nom de Malacodermes qui réunit des espèces généralement assez allongées, faiblement chitinisées, mesurant de 3 à 17 mm de long et dont les élytres sont parfois courts. La plupart des espèces européennes sont de taille moyenne, bigarrées, les teintes sombres dominant toutefois. La coloration est souvent si caractéristique qu'elle peut être utilisée pour l'identification.

Cantharis fusca. GUINEE, 1998.

Les Cantharides se montrent du printemps à l'été sur les fleurs des plantes herbacées et sur celles des arbres et des arbrisseaux. Leurs mandibules aigües dénotent des moeurs prédatrices et en effet ils se nourrissent de petits insectes et de leurs larves, mais mangent souvent aussi du pollen. Les larves mènent une existence souterraine et capturent des invertébrés. On peut les trouver en automne et en hiver.