Les Coccinelles 

Les Coccinelles, ou "bêtes à Bon Dieu", sont de jolis insectes aux couleurs vives, dont le système de dessins consiste le plus souvent en taches punctiformes noires sur fond rouge ou jaune, ou inversement en taches claires sur fond plus foncé ou noir.

Chulomenes lunata. ASCENSION, 1988.Coccinella septempunctata. ALGERIE, 1994.Heteroneda reticulata. SINGAPOUR, 1985.

Dans cette famille, les variations de coloration peuvent être extrêmement importantes et deux individus d'une même espèce avoir des aspects très différents, surtout dûs à une extension plus ou moins grande du pigment noir, comme dans l'image ci-dessous.

Adalia bipunctata. JAPON, 1994.

A l'exception de certaines espèces qui sont phytophages, les larves et les adultes de la majorité des Coccinelles sont prédateurs des pucerons et des cochenilles, ce qui en fait de précieux auxiliaires en agriculture dans le cadre de la lutte biologique. Ci-dessous, à gauche, Chilocorus bipustulatus prédateur de la cochenille du palmier-dattier Parlatoria blanchardi ; à droite, Rodolia cardinalis, prédateur de la cochenille Icerya purchasi.

Chilocorus bipustulatus. MAURITANIE, 1969.Rodolia cardinalis. TURQUIE, 1980.