Les Méloïdes

Les Méloïdes sont des Coléoptères de taille moyenne ou grande, se trouvant sur les fleurs, les arbres, ou errant à terre, sur les talus, parmi les herbes ou le long des chemins.

Zonabris geminata. CAMBODGE, 1988.Meloe proscarabaeus. GUINEE, 1998.Meloe violaceus. TCHECOSLOVAQUIE, 1992.

Le sang et les organes génitaux de tous les représentants de ce groupe contiennent de la cantharidine, substance vésicante lorsqu'elle est appliquée sur la peau, et supposée aphrodisiaque. Quand ils sont dérangés, ils ont une hémorragie réflexe : ils exhudent du sang par les jointures de leur cuticule. Ci-dessous Lytta vesicatoria, ou "mouche cantharide", consommée en poudre comme aphrodisiaque.

Lytta vesicatoria. CAMBODGE, 1994.

Les larves des Méloïdes accomplissent, pour parvenir à l'état adulte, une série de métamorphoses très complexes. Certains stades de ces larves se développent aux dépends d'Hyménoptères.